Puerto Rico consume 1,100 millones de sorbetos plásticos anualmente según surge de vista pública

EL CAPITOLIO –  Varios organismos ambientalistas coincidieron el lunes, en que se tiene que detener la utilización del plástico de un solo uso, según surgió de una vista pública en la Cámara de Representantes.

Según Noel Portalatín Cánovas, consultor y auditor en sistemas y redes, junto a Jessica Ríos Martínez, presidenta de The Barmaid PR, estudios que han realizado revelan, que, en Puerto Rico, siendo un país pequeño, se consumen 1,100 millones de sorbetos plásticos al año, que no son reciclables y sí destructivos para el medio ambiente.

La información fue vertida durante la continuación de las vistas públicas en torno al Proyecto de la Cámara 1746, de la autoría del presidente de la Comisión de Agricultura, Recursos Naturales y Asuntos Ambientales, Joel Franqui Atiles, que propone prohibir el expendio y utilización de sorbetos plásticos de un solo uso en todo establecimiento comercial, de venta y distribución autorizado a realizar negocios en Puerto Rico.

Franqui Atiles expresó en comunicación escrita que la medida, “salva a la Isla de ahogarse en plástico y afectar el ambiente y los animales marinos antes de que sea demasiado tarde. No lo podemos ver de momento, pero los sorbetos plásticos nos salen más caros a la larga. Tenemos los vertederos llenos, (los sorbetos plásticos) no se pueden reciclar en Puerto Rico por el material. Ya es el momento de que Puerto Rico de el paso y sea un ejemplo”.

De su parte, Portalatín Cánovas validó datos de la aplicación TripAdvisor que destaca que en Puerto Rico hay registrados 4,673 establecimientos de restaurantes y barras. A los que se le pueden añadir más de 500 restaurantes de comida rápida, sin contar los restaurantes chinos, algunos “chinchorros”, carritos de comida, puestos de gasolina, colmados, eventos y festivales.

“Hablamos de un número conservador (pueden ser más) de 8,000 establecimientos donde se utilizan sorbetos plásticos. Sin incluir colmados y otros establecimientos donde ofrezcan algún tipo de bebida. En Puerto Rico 44 de los 78 municipios tienen costa y son muchos los establecimientos que están cercanos a la costa. Visitamos las salinas en Combate, Cabo Rojo para ver la contaminación de plástico en el área donde se produce sal. Observamos y recogimos unas 30 libras de todo tipo de plástico, así como botellas plásticas, tapas, padrinos de refrescos, sorbetos, vasos, platos, potes de aceite de motor y fragmentos de plástico en un área de 500 metros lineales alrededor de las piscinas que forman para la producción de sal”, formuló el analista ambiental quién recomendó que las soluciones no vengan de una sola dirección o un solo sector.

Mientras que, Carlos Enrique Pacheco Irizarry, ingeniero de profesión, agricultor y miembro activo de la Cooperativa orgánica Madre Tierra, amplió que se confeccionan diferentes productos reciclables y biodegradables y que aparte de los sorbetos hechos de papel o bamboa, también hay de fibra de maíz, de aguacate, entre otros.

“El Proyecto que nos ocupa atiende uno de los problemas más preocupantes que es la generación de micro-plástico que contamina el suelo y el ambiente marino mediante sorbetos plásticos de un solo uso. La medida resuelve parte del problema y es un buen comienzo hacia otras iniciativas muy necesarias en la protección de nuestro ambiente”, sostuvo.

Seguido, recomendó hacer énfasis en la educación para el éxito de la legislación y las penalidades a los infractores. También, que se añada la venta y uso indiscriminado de utensilios o cubiertos en plástico, tales como cucharas, tenedores, cuchillos de un solo uso. “son frágiles, vidriosos y con cero potencial de ser reciclados que al igual que los sorbetos plásticos se convierten en pequeñas partículas que fácilmente son arrastradas a los cuerpos de agua cuando son desechados en forma irresponsable”, dijo el Ingeniero.   

A preguntas del representante Franqui Atiles, ambos deponentes coincidieron que reemplazar los sorbetos plásticos de un solo uso por reciclables o biodegradables es costo efectivo porque su costo de sobre 1 centavo por cliente, que es el mismo al actual. Estos presentaron a la Comisión muestras de sorbetos hechos de papel y mencionaron que existen muchos otros materiales eco eficientes para estos y otros productos que pueden sustituir los plásticos.

Maribelle Marrero Vázquez, vicepresidenta de Asuntos Gubernamentales de ConWaste, empresa que administra Sistemas de Rellenos Sanitarios, Landfill Technologies, LLC Carolina Recycling, Ciorp. Lanfill Gas, entre otras, favoreció el proyecto de ley.

“La disposición inadecuada de ellos es el problema ambiental principal. Pero el establecimiento de prohibiciones, fiscalización efectiva y educación al público deben ser la clave. El asunto principal debe ser el reducir la generación de desperdicios en todas las áreas de la vida diaria”, dijo. Además, solicitó a la Comisión requerir de la Enviormental Protection Agency (EPA) el informe sobre sus estudios al respecto.

En esa misma línea, Jorge Carlos Rodríguez, presidente de Caribe Compostelas, recalcó que la solución está en la industria de productos Compostables hechos de material vegetal bio-degradable que cuenten con todas las certificaciones y garantías de salubridad y que se disuelven solos. “Se deshace sin ningún proceso ulterior, en 180 días o menos no como el plástico que tarda 20 años en comenzar a descomponerse.”, afirmó. También, abogó por que se legisle para incluir a la industria de empaques.

Finalmente, el representante Franquui Atiles, expresó que “se ha comprobado en las vistas públicas que Puerto Rico está listo para el cambio… es cuestión de más educación. Las opciones están. Las personas con necesidades especiales también tienen opciones  que no  necesariamente sea un sorbeto plástico. El no hacer nada no es opción. Tenemos que ser proactivos y que nosotros en el Caribe seamos el ejemplo para otras Islas y el mundo.

Adelantó que sometió además el Proyecto de la Cámara 1951 que es más abarcador en cuanto al reciclaje y será discutido próximamente.

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